Archivo mensual: agosto 2012

TELEVISIÓN DE CALIDAD

Participe en el concurso de filmaciones sobre medio ambiente “tvebiomovies 2012”

28 de agosto de 2012

Televisión de Calidad – Espacio para promover el diálogo y el debate alrededor de la responsabilidad social de la televisión, de las políticas y marcos regulatorios que la rigen y de las necesidades de audiencias prioritarias como los niños y los adolescentes.

Subscríbase a Televisión de Calidad: http://www.comminit.com/la/user/register

***

Estimado(a) amigo(a):

Hasta el próximo 5 de septiembre puede enviar su trabajo a “tvebiomovies 2012”, el tercer concurso de biodiversidad convocado por tv/e, abierto a personas de cualquier edad y de cualquier país que propongan una filmación de un minuto sobre el medio ambiente.

Existen cinco categorías en la competencia y cada una analiza diferentes aspectos del medio ambiente: océanos, reciclaje, mujeres y cambio climático, agua dulce y estilo de vida sustentable:

* Premio de la fundación Lighthouse por los mares y océanos. Las piezas audiovisuales deben abordar preguntas como: ¿Existe un futuro donde los humanos puedan vivir en armonía con los océanos?, ¿Los océanos pertenecen a las personas o a la vida salvaje?, ¿Podemos vivir sin vida marina?

*Premio del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) mujeres y cambio climático. Esta categoría está abierta solamente para ciudadanos de los 63 estados miembros del BERD. Las filmaciones de esta categoría abordarán una o ambas preguntas: ¿Cómo afecta el cambio climático a las mujeres de todas las regiones del BERD?, ¿Cómo pueden las mujeres ser parte de la solución al cambio climático?

*Enfoque de WWF-Reino Unido en el agua dulce. Los trabajos deben responder: ¿Qué significa el agua para usted? ¿Por qué es tan importante?, ¿Qué tienen de especial nuestros ríos y lagos?, ¿Por qué deberíamos ayudar a protegerlos?

*Premio de J & H Sales por Reciclando los recursos valiosos de la Tierra. En esta categoría las obras deben explicar ¿Cómo podemos exhortar a más personas a que reciclen?, ¿Cómo se ve el reciclaje en el año 2025?

*Premio de DBU por un estilo de vida sustentable. Los trabajos de esta modalidad abordarán estas preguntas u otras similares: ¿Puede crear un anuncio que pueda persuadir a sus amigos de vivir dentro de los límites de la Tierra?, ¿Conoce a alguien que trate de vivir de manera sustentable y puede compartir ese estilo de vida con otros a través de la filmación?, ¿Qué pasará con el mundo si seguimos igual?

Las obras (animación, drama o documental) pueden proceder de una sola persona o de grupos y ser enviadas en inglés, árabe, español, ruso o alemán.

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ENVÍE UNA PROPUESTA SOBRE LA FILMACIÓN QUE LE GUSTARÍA PRODUCIR, A TRAVÉS DEL FORMULARIO DISPONIBLE EN LA PÁGINA WEB DEL CONCURSO http://tve.org/biomovies#

FECHA LÍMITE: 5 de septiembre de 2012 a las 23:00 GMT

*Diez finalistas recibirán US$300 para producir sus filmaciones *El video de cada categoría que tenga más visitas obtendrá un premio de US$1500!

Contacto: tvebiomovies 2012 biomovies@tve.org.uk

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¿Es posible desmcdonalizar el periodismo?

Producir rápido y consumir fácil. Algo así como un McDonalds pero de la información. Es en esto, en muchas ocasiones, en lo que se ha convertido el periodismo, herido de muerte por la frenética irrupción de las redes sociales y por la crisis económica que deja redacciones semivacías al tiempo que robapáginas y faldones desaparecen de la prensa escrita. Al tiempo también que históricas y veteranas periodistas alertan del hundimiento de la profesión. “El Periodismo está en la UVI y los medios sólo buscan hacer caja”, decía ayer Rosa María Calaf. “Hace años que digo que el periodismo está muerto”, empeoraba el pronóstico Julia Otero en el diario catalán ‘Ara’.

Y es que el periodismo, como explicaba en un post anterior, se enfrenta a múltiples problemas, algunos causados por factores ajenos, como la propia crisis económica, y otros por el mal hacer en el seno (o mejor dicho en la cúspide) de muchos medios, como la pérdida de la credibilidad. Pero de las crisis se sale porque ya sabemos que son cíclicas, y por qué no, se sale de ellas reforzado. Por eso me lanzo a reflexionar sobre sus posibilidades de salvación.

Lo hago animada tras la lectura de un artículo sobre el proyecto que tiene entre manos un joven periodista del The New York Times, Noah Rosenberg. Se trata de un sitio web dedicado al periodismo de investigación que huirá de las noticias de consumo inmediato y profundizará en los acontecimientos relevantes que no pierden vigencia aunque hayan pasado años. Apostará también por los artículos largos (dicen que de unas 5.000) palabras y elaboradas, nada que ver con los 140 caracteres de Twitter ni con la inmediatez de las redes sociales.

Un lugar, por cierto, en el que la máxima de contrastar las noticias no se prostituirá como, por ejemplo, ha hecho el diario ‘Marca‘ esta semana al publicar una imagen del croata Modric (pretendido por el Madrid) asegurando que el jugador estaba el día anterior en una calle de Madrid cuando la calle era de Zagreb y la imagen de 2010.  Alguien se la coló. Y nadie supo evitar que el gol entrara por la escuadra. Cosas de las prisas. Y de la falta de costumbre de contrastar, que no era tan difícil, como bien les explicó después el siempre útil blog del diario Lainformación.com.

Y es que sí, tal vez, otro periodismo pueda ser posible. Un periodismo slow. Que se produce de forma lenta y de digiere de forma sosegada. Un periodismo desmcdonalizado.

 

Logotipo del movimiento 'slow food', comida lenta, que aparece como respuesta a la generalización del 'fast food': producir rápido y consumir fácil.

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La tercera compañía mundial de consumo prevé la pobreza de Europa

“Si un español gasta 17 euros de media por compra, no puedo venderle detergente por la mitad de su presupuesto”, afirma Jan Zijderveld, responsable para Europa de Unilever

El impacto de la actual crisis en los hábitos de los consumidores ha llevado a la compañía anglo holandesa de alimentación y productos de consumo Unilever a replantarse su modelo de negocio aplicando en Europa estrategias propias de mercados emergentes ante lo que prevé que será una vuelta a la pobreza en el Viejo Continente.
“La pobreza regresa a Europa”, reconoce el responsable para Europa de la tercera mayor compañía mundial de productos de consumo, Jan Zijderveld, en declaraciones al diario alemán ‘Financial Times Deutschland’ (FTD). “Si un español únicamente gasta una media de 17 euros en cada compra, entonces no puedo venderle detergente por la mitad de su presupuesto”, añade.
De este modo, el consejero delegado en Europa de la compañía propietaria de marcas como Knorr, Lipton, Rexona o Pond’s, apunta la intención de Unilever de trasladar a Europa estrategias ya probadas en mercados emergentes. “En Indonesia, vendemos dosis individuales de champú a 2 o 3 céntimos y aún así obtenemos un beneficio decente”, dice Zijderveld.
“Sabemos cómo hacerlo, pero en Europa nos habíamos olvidado durante los años anteriores a la crisis”, añade Zijderveld, quien antes de hacerse con las riendas de Unilever en Europa dirigió durante tres años el negocio de la multinacional en el sudeste asiático.
De hecho, el diario alemán señala que Unilever ha comenzado a vender en España detergente bajo la marca ‘Surf’ en un formato con dosis para únicamente cinco lavados, mientras que en Grecia la multinacional ya ofrece mahonesa y puré de patatas en paquetes individuales, al tiempo que vende productos básicos como aceite de oliva o té bajo marcas baratas locales, una estrategia también adoptada en Reino Unido.

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“El mercadeo tradicional está muerto”

Las referencias entre clientes –el famoso “boca a boca”- hoy predominan a través de las redes sociales,cambiando las formas convencionales de comercializar y promover los productos. Conozca cómo aprovecharlas.

Seguir operando el mercadeo de las empresas con los métodos  tradicionales hoy es inoperante en algunos mercados y está en proceso de morir totalmente en otros. Esto implica que la publicidad, las relaciones públicas, la comunicación (interna y externa) y manejo de la marca deben adaptarse.

La idea pertenece a Bill Lee, presidente del Grupo de Consultoría Lee y autor de un artículo sobre este tema en la Harvard Business Review. El impacto de las redes sociales implica nuevas posibilidades a través de la construcción de comunidades de clientes.

A nivel general, Lee da algunas referencias que resumimos aquí. El próximo miércoles se dará una muestra de cómo se comportan los usuarios a nivel local y verificaremos si estas observaciones también aplican en nuestro mercado.

CAMBIOS EN EL PÚBLICO Y LA GERENCIA

Menos atención: Dice Lee que los compradores están prestando menos atención y que –según varios estudios- están mirando la información en Internet y siguiendo las recomendaciones de otros compradores (el famoso boca-a-boca), donde hoy son relevantes las redes sociales.

Justificar inversión: Lee se basa en un estudio del 2011 del Londres Fournaise Marketing que muestra que casi dos terceras partes de los gerentes tienen dificultades para demostrar que la inversión en mercadeo tradicional da resultados en credibilidad, imagen e ingresos.

Distancias con los compradores: La mayor parte de los mensajes en mercadeo tradicional son desarrollados sin enfocarse en los clientes, sin alinearlos con los intereses de cada segmento.

En redes no funciona el mercadeo tradicional: Lee advierte que la lógica del marketing tradicional no se puede extender a las redes sociales. “Simplemente no funciona”, afirma.

NUEVAS VÍAS PARA EL MERCADEO

¿Cómo será el nuevo mercadeo? Lee dice que hay mucha especulación y que solo hay algunos atisbos, pero que en algunas empresas se realizan iniciativas que muestran las nuevas vías:

En comunidad: Los consumidores se acercan cada vez más a grupos para escuchar referencias o preguntar directamente a otros sobre un producto, servicio o empresa. Lee indica que las empresas deben replicar lo más posible la experiencia de compra “orientado a la comunidad” ampliando la red de compradores que proporcionen información fiable y asesoramiento basado en su propia experiencia con el producto o servicio. Se les puede invitar a hacer un comentario.

Clientes influyentes: Las redes sociales funcionan bajo el principio que alguno de los contactos tiene influencia sobre determinados grupos. Las empresas deben encontrar a los clientes influyentes, brindarles un buen servicio, entregarles beneficios más allá de lo que esperan y que de esa forma puedan tener bases para hacer referencias sobre su negocio a otros en la red.  Por supuesto, eso implica que todos los clientes deben recibir ese valor diferencial o extra que se le entrega.

Construya capital social: El mercadeo tradicional a menudo promueve las ventas con premios en efectivo, descuentos u otros incentivos. El nuevo mercadeo ayuda a los clientes influyentes a construir sus redes de afiliación, a aumentar su reputación, les da acceso a nuevos conocimientos y logra que el cliente influyente participe en la difusión de la solución que la empresa proporciona.

Las nuevas posibilidades de influencia entre pares, basado en la comunidad, orientada a la comercialización, promete mucho más para crear un crecimiento sostenido a través de relaciones con los clientes auténticos”, concluye Lee.

 

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Ciencia al Paso, un periódico mensual de divulgación científica

Descripción del proyecto
Ciencia al paso, periódico gratuito de divulgación científica para Buenos Aires y su area metropolitana.
¿Porqué queremos poner en marcha el proyecto?
Ciencia al paso intenta lograr una mayor democratización del conocimiento científico. Se trata de un periódico de aparición mensual, y distribución gratuita, que abordará en tono divulgativo temas vinculados a la ciencia. Buscará que de ciencia no solo se discuta en los laboratorios o facultades, sino también en las estaciones de trenes.
Ciencia al paso apostará a construir una relación más simbiótica entre ciencia y sociedad. Actitud positiva – pero crítica- hacia el desarrollo científico y una mayor alfabetización científica son solo algunos de sus anhelos.
Ciencia al paso propone ciencia contada para gente de a pie, pero sin la intención de aburrir al experto. Claro, también sin simplificaciones. Como dijeron algunos con anterioridad la ciencia no es la única manera de entender el mundo, pero para Ciencia al paso sin dudas es la mejor.
Desde Ciencia al paso existe el convencimiento que en los tiempos que corren resulta imposible mantenerse al margen de las vicisitudes del desarrollo científico. Los ciudadanos están obligados indefectiblemente a tomar decisiones en su vida cotidiana.
En ese terreno, las opciones disponibles son dos: no hacer nada y confiar todo en los expertos, o bien adquirir conocimientos básicos que habiliten la toma de decisiones un poco más informadas. Ciencia al paso procura ser un espacio de reflexión para transitar sin tantos sobresaltos por ese segundo camino. No descree de los expertos, pero tiene especial debilidad por el empoderamiento social.
¿Cómo pensamos cumplir con nuestra meta?
Para cumplir con los objetivos planteados se confía en el formato de un periódico impreso de distribución gratuita y frecuencia mensual como medio de comunicación social. Ciencia al paso brindara contenidos de calidad, desprovistos de tecnicismos pero con marcado rigor científico.
En sus páginas, con un lenguaje ameno, reflejara diversos tópicos vitales que abarcan las distintas ramas de la ciencia. Coexistiran notas de temas considerados agenda, artículos divulgativos más atemporales, artículos de opinión, ensayos, entrevistas, entre otros recursos ya diagramados en secciones.
Ciencia al paso no reflejará únicamente el quehacer científico regional y nacional. Tendrá también una visión más global. Por supuesto pondrá especial énfasis en la difusión de actividades y contenidos de índole divulgativa, ajenos a este proyecto pero accesibles según su área de cobertura. También está claro que no contará con un horóscopo.
¿Quiénes estaremos arriba de este tren?
La responsabilidad de la dirección del periódico recae en el divulgador científico Fernando Fuentes. Será acompañado por una plantilla estable de redactores con recorrido previo en divulgación científica o en periodismo científico.
Algunos con residencia fija en otros países, por lo que en caso de ser requerido también podrán hacer las veces de corresponsales. La redacción estará abierta a colaboradores externos (científicos, profesores universitarios, divulgadores, periodistas, etc.) que deseen enviar material para su evaluación y eventual publicación. Además se estimulará la participación de lectores en secciones específicamente destinadas para ellos (correo de lectores y otras).
¿Dónde nos podrán encontrar?
Ciencia al paso prefiere ir de menor a mayor. Planea una tirada inicial de 5000 ejemplares y pretende por el momento solo llegar a los habitantes de la Ciudad de Buenos Aires y los partidos del Gran Buenos Aires. Para lograrlo la estrategia de distribución será sencilla: entrega en mano en las cercanías de estaciones de ferrocarriles.
Interesa llegar a un publico heterogéneo, acostumbrado o no a leer acerca de temas científicos. No se desea que Ciencia al paso, como ocurre con otras tantas producciones, quede confinado a un público selecto, ni mucho menos que duerma el sueño de los justos en un museo o algún centro cultural.
¿Cuándo estaremos en los andenes?
Es la pregunta más difícil de responder, por eso la dejamos para el último. Por regla general todo emprendimiento requiere una financiación y este no es la excepción. El periódico definitivamente se distribuirá de manera gratuita. Existen ya demasiadas opciones pagas en los kioscos en materia de divulgación científica y nosotros buscamos el costo cero para los lectores.
El lanzamiento y viabilidad de Ciencia al paso estará condicionado por el mayor o menor apoyo logrado. Con esos ingresos se solventaran los gastos de imprenta, la distribución de ejemplares y los honorarios de los integrantes del proyecto.
Ciencia al paso está integrado por gente con pasión por la divulgación de temas científicos. Gracias por permitirnos comentarte el proyecto. Esperamos poder contar con tu apoyo para darle vía libre a los ejemplares iniciales . Nos vemos.

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Inteligencias múltiples, educación e internet

Dando una vuelta por la web de Eduard Punset, Redes para la ciencia, me he encontrado con esta interesante reflexión sobre la nueva etapa que se abre en el mundo educativo, la de la educación personalizada en función de las inteligencias múltiples del alumnado.
En el programa emitido el 11 de dicembre, Eduard Punset entrevista al Premiado con el Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales en el presente 2011, Howard Gardner, conocido en el entorno educativo por su descubrimiento de las llamadas “inteligencias múltiples” hace mas de 20 años.
En esta ocasión, la entrevista, a parte de tratar el tema de las inteligencias múltiples, intenta dar un paso mas allá, y tratar el tema de la educación personalizada del alumnado en función del nivel de sus inteligencias múltiples, educación que cada vez parece mas cercana gracias a los avances en el desarrollo de Internet.
Bien, aquí os dejo una pregunta y el programa emitido:
¿estarán los modelos educativos, centros educativos y educadores preparados para esta personalización de la educación?

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Daphne Koller: Lo que estamos aprendiendo de la educación online

Daphne Koller está intentando que las mejores universidades pongan sus cursos más interesantes online de forma gratuita – no sólo como un servicio, sino como una manera de investigar cómo la gente aprende. Cada golpe de teclado, prueba de comprensión, peer-to-peer, foro de discusión y test construye una gran bolsa de datos sin precedentes sobre cómo el conocimiento se procesa y, lo más importante es absorbido.

Daphne nos muestra en 20 minutos el pasado, presente y posible futuro de la educación online, permitiendo a zonas del mundo infradesarrolladas estudiar en las mejores universidades del mundo de manera gratuita.
Y aquí van nuestras preguntas:
  • ¿crees que todo el modelo educativo acabará siendo un mix entre la formación presencial y online?
  • en un mundo en el que estudiar cada vez es mas caro, ¿es posible un modelo educativo online gratuito?
  • ¿estarías dispuesto a dejar de lado el modelo actual y estudiar únicamente online?

Bien, aquí os dejo este magnifico TED Talks…enjoy it!

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XENOFOBIA EN MELILLA.

Expresiones como “es sangre de mono” o “baja mono”  se escucharon de boca de agentes españoles durante el asalto de un grupo de 50 o más “sin papeles” a la valla fronteriza en Farkhana, Marruecos, durante la madrugada del pasado 10/07/2012.

Las autoridades informaron que cuatro o cinco consiguieron su objetivo a pesar de haberse empleado pelotas de goma contra los que escalaban las alambradas: “dale en la cabeza” o “métele otro, que caiga”  son imperativos que se escuchan en el video enlazado. Por su parte, las fuerzas marroquís, que también obraron con contundencia, comunicaron, por medio de la agencia MAP al día siguiente de ocurrir los hechos, que un soldado falleció camino del hospital en Nador victima de una pedrada. En verano son frecuentes los intentos de asaltar la puerta blindada más al sur del primer mundo por parte de estas personas procedentes del  interior de la conflictiva África. Este año se calcula que puede haber entorno a unos mil refugiados en las laderas de Monte Gourougou, entre los pasos fronterizos de Beni Enzar y Farkhana, carentes de comida y de agua, que bajan a buscar en las citadas poblaciones sin que sus habitantes, en su gran mayoría de escasos recursos, puedan ayudarles.

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acerca de la cultura… parte 2

INDUSTRIAS CULTURALES

Es siguiente documento preliminar de diagnostico del sector de Industrias Culturales es la recopilación de información y conceptos realizados en estudios del Ministerio de Cultura y el Convenio Andrés Bello, un informe del Banco Interamericano de Desarrollo que publico en septiembre de 2007 y algunos conceptos que menciona la Agenda Interna de Productividad y Competitividad en el sector de cultura, publicidad y medios.    Como resultado de la lectura y síntesis, se presentan las debilidades, oportunidades, fortalezas y amenazas que tiene el sector de industrias culturales, para su consideración.

¿ Qué son las Industrias Culturales?

BID: A aquellos sectores que están directamente involucrados en la creación, producción y distribución de bienes y servicios que son de naturaleza cultural y que están usualmente protegidos por el derecho de autor.

O´Connor,1999: Las Industrias Culturales son los bienes y servicios culturales cuyo valor económico primario deriva de su valor cultural y tienen el potencial para la creación de riqueza y empleo a través de la generación y explotación de la propiedad intelectual.

UNESCO y GATT: Define que las Industrias Culturales son bienes y servicios protegidos por derechos de autor.

  1. 1.           Las industrias Culturales en Colombia

En la actualidad, las industrias culturales están haciendo un aporte importante a las economías de los países, generando tasas de crecimiento superior a  las de otros sectores importantes de la economía.

En los países desarrollados, están entre las de mayor dinamismo económico. Las industrias culturales son el segundo sector exportador de Estados Unidos; de acuerdo con datos de la Unesco, el crecimiento de este sector, en el ámbito mundial, en dólares, entre 1980 y 1998, fue del 300%. El monto total correspondiente a la producción de algunas industrias culturales (prensa, libros, televisión, radio y cine) fue de US$315 mil millones en 1996. “Las comunicaciones globales, tomadas en su conjunto, constituyen hoy un negocio cercano a los US$1,6 billones; sus ventas anuales equivalen al 12% del valor de la producción industrial del mundo”. Sin embargo, es importante resaltar que, al igual que en muchos otros sectores económicos, su producción y

consumo se ubican en los países con mayor desarrollo económico: el 53% se concentra en cinco países.

Los Medios de Comunicación son una de las Industrias Culturales más importantes y destacadas de América Latina, especialmente por su capacidad de generar contenido, construir sentido y significación, y por consiguiente, identidad.

Dentro de las Industrias Culturales Latinoamericanas los Medios de Comunicación ocupan una posición preponderante, a nivel de facturación, ingresos, incluso dentro de los renglones de exportaciones al resto del mundo.

La red de emisoras radiales conectadas a partir de un formato colombiano no abarca solamente a Latinoamérica sino a Estados Unidos y a España.

En producción de televisión, América Latina es una potencia que no solamente exporta a Europa y Estados Unidos, sino que ha llegado a niveles de sofisticación tales que se escriben libretos en Colombia, se adaptan en Argentina, se coproducen con México y se emite el producto final en el resto del continente.  Por ejemplo, el Grupo Planeta de España aspira a coproducir el día de mañana (si se les otorga el tercer canal de televisión) series conjuntamente con nosotros para ser emitidas simultáneamente en América y Europa.

En Colombia existe una producción diversa que atiende las demandas tanto internas como externas. Hay desde grandes empresas multinacionales hasta pequeños establecimientos culturales que no están insertados en las lógicas de mercados. Dentro de los agentes presentes en los mercados se encuentran grandes empresas nacionales, multinacionales extranjeras concesionarias y nacionales, medianos y pequeños establecimientos culturales.  Dentro de estas últimas existen agrupaciones musicales, centros de formación artística, pequeñas editoriales, revistas independientes, oficinas de diseño y teatros. Cada sector tiene su particularidad y sus espacios, determinados por las especificidades de la producción y las características de las demandas. Algunas

actividades culturales, aunque no cubren grandes mercados, pueden presentar niveles de auto sostenibilidad en los mercados y márgenes de rentabilidad.

El Cine que se está produciendo en Colombia en la mayoría de los casos son coproducciones que nacen con el compromiso de ser exhibidas en sus países socios, como mínimo. Y lo mejor, las audiencias están aceptando nuestro cine en forma masiva, ya se esta trabajando con países como Argentina para la adaptación de los guiones que genera Colombia, en México se coproduce y luego se emite a todos los países.

El panorama actual es sin duda optimista para nuestras Industrias Culturales y Creativas, muy diferente al de décadas anteriores. El concepto de Industrias Culturales y Creativas ha evolucionado a través de los años al igual que su percepción.

Sin embargo, Colombia es uno de los países de América Latina que menos presupuesto asigna a las industrias culturales, comparado con países como Uruguay y Republica Dominicana.

Se estima que las industrias culturales constituyen el 7% del PIB mundial y entre el 3,5 y 4% en Latinoamérica. Esto comparado con un promedio de 5 a 6% en Europa y de 7 y 8% en los Estados Unidos, líder en este campo.  Por el otro lado, la contribución de las industrias al PIB, durante el periodo de 1993-2005, ha venido disminuyendo su participación pasando del 2,3% en el año 95 a 1,77 en el año 2003, encontrándose por debajo de Chile, Argentina y Uruguay.

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La ficción autobiográfica de Ondaatje

Carátula de la novela

“Una novela de iniciación en alta mar que merece un lugar junto a las grandes iniciaciones marítimas de los dos últimos siglos.” Así califica Rodrigo Fresán a la última novela, publicada por Alfaguara, de Michel Ondaatje El viaje de Mina (en realidad, The Cat’s Table o “La mesa del gato”) en la reseña de “Radar Libros”No es extraño que Fresán sienta tanta fascinación por la novela, pues es un gran fan de Ondaatje.

Dice la reseña:

En 1982, Michael Ondaatje (Sri Lanka, 1943) publicó la memoir infanto-familiar Cosas de familia. El libro –considerado uno de los mejores modelos de la forma por la crítica y una “autobiografía ficticia” por su autor– terminaba en el momento exacto en que el joven protagonista y testigo embarcaba en un trasatlántico para dejar atrás el pasado de sus mayores y alcanzar su propio futuro.

El viaje de Mina (transformación un tanto absurda del original The Cat’s Table, y definida por Ondaatje como “ficción autobiográfica”) leva anclas en el instante en que, a principios de los años cincuenta, el Oronsay deja atrás la todavía llamada Ceilán y pone proa hacia Inglaterra. Allí, desde la poco deseable “mesa del gato”, muy apartada del codiciado sitial donde comen el capitán y sus invitados, el onceañero Mina –apodo que le viene de ese pájaro cuyo canto es un eco constante– dispondrá de veintiún días, no para descubrir el mundo pero sí para redescubrirlo. Y hacerlo con los ojos de quien –aunque no sea consciente de ello aún– vivirá para contarla y contarlo, sabiendo que “hay una historia, siempre delante tuyo”.

Y –se sabe también– casi no hay novela flotante (pensar en Moby Dick y El estafador, de Herman Melville, en La nave de los locos, de Katherine Anne Porter, en Los premios, de Julio Cortázar, y hasta en la espacial Solaris, de Stanislaw Lem) cuya construcción no sea episódica y con un reparto/tripulación coral. Así, en breves capítulos, como si se tratara de episodios sueltos de un único sueño, Mina y sus amigos –el impetuoso Cassius, que devendrá en pintor de renombre, y el frágil Ramadhin, que acabará como tutor– abrirán bien los ojos e intentarán desenredar los nudos marineros de las historias más o menos complicadas de mujeres hermosas y no tanto (una tía despectiva y la bella y adolescente prima Emily que es contemplada por Mina como un pequeño Gatsby adorando a su Daisy), de un misterioso prisionero, de una narcoléptica rodeada de palomas, de un mentalista, de un magnate maldecido (uno de los mejores tramos de la trama), de un pianista de jazz, de una jugadora de bridge y de un herborista, entre tantos otros. De este modo –como trazando un mapa y un rumbo a partir de datos aparentemente irreconciliables– El viaje de Mina navega, en principio, como la obra supuestamente más plácida y sin complicaciones de Ondaatje. Y, en un mundo mejor, sería ideal compañía para lectores de raza young adult junto a títulos como Grandes esperanzas, de Charles Dickens, Kim, de Rudyard Kipling, El gran Meaulnes, de Alain Fournier, El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger o, más cerca, Vieja escuela, de Tobias Wolf.

Pero –esta supuesta juvenil y fluida sencillez– es una impresión engañosa, porque de lo que en realidad trata y de lo que se trata aquí –con un maestro al timón– es de intentar y de conseguir mostrarnos cómo se mueve el crucero por siempre errante de nuestra memoria. Para ello, Ondaatje se vale de un interesante recurso estructural que recuerda un tanto a ciertos modales en esas obras más allá de todo género de V. S. Naipaul: las esporádicas y muy breves interferencias de Mina desde nuestro presente en el Oronsay desembocan en una coda actual en la que el por siempre pequeño viajero que alguna vez fue termina de comprender, ahora y desde una tierra no tan firme –y con un sentido de la casualidad y del azar muy lejos de cierto facilismo marca Auster– la vida secreta de una muerte pública y el verdadero sentido de aquella odisea iniciática.

(…) El viaje de Mina no tiene la ambición experimental de Las obras completas de Billy The Kid y El blues de Buddy Holden, o la épica/intimista del díptico En la piel de un león / El paciente inglés, o la rara lírica de ese thriller histórico-político que es El fantasma de Anil, o (¡qué gran película podría hacer Terrence Malick con ella!) la audacia formal y poética de Divisadero. Pero en su modestia –que no es falsa, pero que sí apenas esconde su auténtica ambición a la hora de conseguir, según su autor, “un libro un poco más normal”– Ondaatje ha logrado algo que, si no naufragamos antes, de aquí a un tiempo será considerado, con justicia, un inhundible clásico de la literatura de iniciación. Algo que, en palabras de Ondaatje, empezó apenas con “la imagen de un chico subiendo a un barco rumbo a un lugar del que no sabía nada”.

 

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